Miércoles de Ceniza
1.- ¿Qué es el Miércoles de Ceniza? Es el día en el que comienza la Cuaresma. No es el día en el que acaba el Carnaval. Siempre cae en miércoles (parece obvio, pero alguno duda todavía) y da igual que el  año sea bisiesto porque se cuenta hacia atrás desde la Misa de la Cena del Señor. 2.- ¿Dónde se compra la Ceniza? En ningún sitio. Se obtiene de quemar los ramos bendecidos el Domingo de Ramos del año anterior. 3.- ¿Por qué se impone la ceniza? Propio de los antiguos ritos con los que los pecadores convertidos se sometían a la penitencia canónica, el gesto de cubrirse con ceniza tiene el sentido de reconocer la propia fragilidad y mortalidad, que necesita ser redimida por la misericordia de Dios. Lejos de ser un gesto puramente exterior, la Iglesia lo ha conservado como signo de la actitud del corazón penitente que cada bautizado está llamado a asumir en el itinerario cuaresmal. 4.- ¿A quién se puede imponer? No hace falta ser católico para que te impongan la ceniza. De hecho, muchos catecúmenos participan también. Digamos que, en este sentido, es un «día de puertas abiertas»: creyente o no, niño, adolescente, maduro, mayor sin madurar o anciano. Todos. Los ateos habituales también. 5.- ¿Es obligatorio?, ¿es día de precepto? No, no es obligatorio, y no, no es día de precepto. Aunque curiosamente sin «ser obligatorio» y siendo día laborable, suele aumentar considerablemente la asistencia a la Santa Misa ese día. 6.- ¿Cuánto tiempo hay que tener la ceniza en la cabeza o la frente? Lo que quieras. Los hay que se lo quitan al volver a la banca, en especial señoras. Otros, como testimonio, esperan a que desaparezca naturalmente. 7.- ¿Hace falta que la imponga un sacerdote? La bendición de la ceniza, como todo sacramental, la hace sólo un sacerdote o un diácono. Pero para la imposición pueden ser ayudados por laicos. 8.- ¿Es obligatorio el ayuno y la abstinencia? El Miércoles de Ceniza no hay obligación para los católicos de imponerse la ceniza, pero sí de hacer ayuno y abstinencia. El ayuno es obligado, al igual que el Viernes Santo, a los mayores de 18 años y menores de 60. Consiste en hacer solo una comida fuerte al día. La abstinencia de comer carne es obligada desde los 14 años. Todos los viernes de Cuaresma también lo son de abstinencia obligatoria. Los demás viernes del año también.